Escoger una filosofía

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Apenas atrás de la época en que los aristócratas rusos se batían a duelo por la inclinación del sombrero, la fuerza de la mirada o la colocación de una coma, el conde Aleksandr Ilich Rostov, de casi 30 años, es sentenciado al paredón de fusilamiento. Es 1922 y los bolcheviques mandan; pero la literatura salva al aristócrata. Un viejo y “subversivo” poema de su autoría es causal de conmutación de pena: le dan arresto domiciliario perpetuo. El caballero no podrá salir del lujoso Hotel Internacional Metropol, donde se hospeda. Un digno noble como él acepta la condena.

Así comienza la trama imaginada por el estadounidense Amor Towles para su novela Un caballero en Moscú (Salamandra, 2018), cuya edición original se mantuvo 50 semanas en la lista de los más vendidos. Traducida a 20 idiomas, espera la versión cinematográfica.

Se trata de una obra larga y ancha, un best seller de los buenos, donde el autor se moja los labios ante el fino arte de la observación. Basta leer la nomenclatura del idioma universal de los restaurantes. Describir la señal de preferir un almuerzo en soledad, por ejemplo, le toma casi dos páginas, la mesa y un periódico.

A las semanas de encierro, entiende que ha vivido en la “zona turística” del hotel al compartir la inteligencia con una niña que le revela los secretos edilicios, las vitrinas prohibidas y los pasadizos a los tesoros previos a la revolución que frecuentan admirados. Nina porta la llave maestra y un oscuro gusto por la ciencia experimental. Es la única razón de su vida. Arrojar con ella objetos desde la azotea para medir velocidades y masas, suple arrojarse él mismo.

Transformación rusa

Se trata de una novela larga, donde el humor de salón se presenta mientras ofrece una mirilla por donde asomarse a la transformación rusa desde fines del siglo 19 hasta mediados del 20. La historia, narrada con precisión sostenida durante más de 500 páginas donde nada sobra, obliga a un descanso en cada metáfora. Son asombrosas. Las reflexiones, a pesar de la flema sarcástica del aristócrata, no siempre saben ácidas: “…los rusos nos apuntamos con la pistola no porque seamos más indiferentes o estemos menos cultivados que los británicos, los franceses o los italianos; todo lo contrario, estamos dispuestos a destruir lo que hemos creado porque creemos más que ninguna otra nación en el poder del cuadro, del poema, de la oración, de la persona”.

La nueva burguesía que ve perfilarse en las altas esferas soviéticas no levantarán el confinamiento; ni siquiera por enseñar los usos y costumbres de etiqueta y arte extranjero al embajador soviético en París y Estados Unidos.

Rodeado de intrigas políticas, personas entrañables y otras siniestras, el caballero planea un escape a los 60 años. Es ley de vida, dice Rostov, que tarde o temprano todo ser humano acabe por escoger una filosofía.

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Por lo menos, un café.

Sin título-1

 Escritores primerizos, amateurs, aficionados y profesionales, necesitamos, además de publicar nuestros libros, una especie de bitácora, o diario, o sitio que nos permita publicar al ritmo en que escribimos. Por eso antes y ahora recurríamos a los blog (como este) pero algo no cuajó nunca. Es el hecho de no tener remuneración alguna por ello. Escribí sobre esto aquí en estos últimos meses, contando mi experiencia en diferentes plataformas. Algunas ideas interesantes funcionan y están vigentes, pero no alcanzan. Hoy les comparto una red social que, si bien tampoco alcanza por ahora, promete más que las otras. Quizá se acerque, no al ideal, pero sí a un consuelo más cómodo que cualquier otra red social.

   Boukker. De origen, administración y capitales canadienses, pocos meses de actividad y en tres idiomas: Inglés, Francés y Español. Si bien le falta mucho en funcionalidad, diseño y visión literaria (si es que estos son los objetivo) -y a riesgo de convertirse en un repositorio de adolescentes escribiendo (mal) los géneros de moda entre estos- se presenta como la única red social que paga por tu contenido. En realidad, quienes pagan son tus lectores (otros usuarios, la mayoría también escritores) y lo hacen invitándote un café virtual, que va a tu monedero, y corresponde a una unidad en metálico, que retiras al llegar a las 50. 

   Básicamente funciona como Facebook, no voy a ahondar en detalles. La diferencia son los cafés que te ayudan a seguir escribiendo y los usuarios, circunscritos a la literatura: lectores y escritores. Veremos cómo sigue, si hace lo que tiene que hacer, y por fin tenemos la red que los que escribimos, merecemos.

Popocatépetl

girl

vencidos sobre la cama
pienso
en qué pensarás

yo en la ventana de Berenice
allá en Puebla
por la webcam
tras su hombro derecho
el Popocatépetl
y su boca azteca jurando que me ama
que voy a hacer estallar al volcán
que no volveremos a vernos

eso:
nunca más oler debajo de sus brazos
el aire de Tamaulipas
la espuma del mar abandonando
sus tobillos

Lágrimas de millonarios

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   Un domingo de 2002, Carlos Carrascosa dijo encontrar muerta a su esposa, María Marta, vestida y con la mitad del cuerpo dentro del agua de la bañadera de su casa del exclusivo country El Carmel. A partir de allí, los medios se hicieron el festín de las hienas durante años con el asesinato de María Marta García Belsunce, apuntando al marido como principal sospechoso.

   Basada en este caso que nadie olvida, Inés Arteta construyó una novela que le valió la final en el festival Buenos Aires Negra de 2014. Felisa Morel, la víctima, era una mujer anoréxica adicta al running y al sexo, quizá para intentar llenar el vacío que le producía vivir en un barrio cerrado con todas las necesidades básicas y aspiracionales resueltas. Como María Marta, es encontrada muerta y su entorno parece tomarlo con naturalidad. Su amiga Clara, quien narra la historia, no acepta lo dictaminado por del acta de defunción (muerte por causas naturales relacionadas con la anorexia) y se lanza a investigar.

   Los caimanes (Libros del Zorzal, 2019) además de un policial atrayente como pocos, es un ejercicio de facultades narrativas que documentan estilos de vida exclusivos de ciertas zonas urbanas: los countries y las villas, sus interrelaciones de poder y tráfico de favores, bienes y personas.

   Los testimonios de los personajes no sólo importan para la trama, valen como discursos para análisis sociales de las últimas dos décadas, exponiendo a quienes lloran mientras devoran: cocodrilos y caimanes.

Cerca de Jackville

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dio un portazo de viernes por la tarde la mujer esa
mientras los sonidos abajo en el centro presagiaban
las fiestas y los lobos
telefoneó más tarde esa mujer desde un hotel alojamiento
cerca de Jackville
llorando y tirando sus bolsos
habló la mujer muy mal habló y yo oí
en silencio como desde cuando el portazo de viernes por la tarde y
se oía a los vecinos bañarse con música a alto volumen
me lo decían las cañerías y la alegría de las ventanas
y a ella otras cosas le decían según dijo en
esa ladera de la ruta sola y con miedo
y no supe si levantar vuelo o crear nido
y nada hice porque el silencio sentado
frente a mí en el cuartucho de Pasadena
me miraba muy serio con las manos en la mesa
pidiendo que escriba y beba
y ella por teléfono hola hola hasta colgar
y yo mirando al hueco que grita boca que muda
dicta escribe
escribe de una vez!

Problemas y estilo.

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   Después de los 340 inscriptos en el curso gratuito Escritura creativa desde cero; subí una continuación con muchas herramientas básicas de corrección y enriquecimiento de textos llamado Problemas frecuentes y estilo; destinado a quienes comienzan a escribir y aquellos que llevan tiempo haciéndolo pero no encuentran los modos adecuados de lidiar con los problemas comunes y sienten que sus textos no brillan.

   Algunos tópicos que abordo son: Estilo, corrección a ojo de pájaro, la tijera como herramienta, economía de palabras, lo presumiblemente poético, el problema de los adjetivos, ventajas y desventajas de la redundancia, los sobreentendidos, la voz pasiva, la velocidad de las escenas, sus sentidos y sensaciones; entre otros.

En el segundo link les dejé un cupón de descuento, pero si no están tan seguros, el curso cuenta con vistas grátis de las dos primeras clases. Gracias y trabajamos por allí.

Rosa de los vientos

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La vida en Irak antes de los dictadores. Los muy raros norteamericanos, incapaces de entender que estando lejos de tu país, no extrañes a tu auto. El bush australiano, un organizado laberinto como frontera final. La fascinante y asombrosa adaptación de los esquimales, ágape de carne cruda incluida. El gran Sahara uniendo y destruyendo pueblos aquí y allá, sin olvidar el rol de España y Marruecos en las matanzas de la arena prometida. El despertar del monstruo Chino que ya veíamos crecer como bebé con gigantismo. Y por último, la hermosa Alaska abandonada a bordo de un avión chorreado de sangre.

Estas son algunas de las postales que Rosa Montero publicó a lo largo de veinte años (1979-1999) en diferentes medios como artículos de viajes, crónicas, entrevistas, ensayos, y sobretodo como  lo indica el título, estampas. Textos con un denominador común: el fin de la geografía, la última frontera, la conversión de lo brutal-natural en lo actual anodino. Una prosa exquisita como ya conocen, capaz de oficiar de guía turística e histórica a la que no dan ganas de soltarle la mano.