Escoger una filosofía

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Apenas atrás de la época en que los aristócratas rusos se batían a duelo por la inclinación del sombrero, la fuerza de la mirada o la colocación de una coma, el conde Aleksandr Ilich Rostov, de casi 30 años, es sentenciado al paredón de fusilamiento. Es 1922 y los bolcheviques mandan; pero la literatura salva al aristócrata. Un viejo y “subversivo” poema de su autoría es causal de conmutación de pena: le dan arresto domiciliario perpetuo. El caballero no podrá salir del lujoso Hotel Internacional Metropol, donde se hospeda. Un digno noble como él acepta la condena.

Así comienza la trama imaginada por el estadounidense Amor Towles para su novela Un caballero en Moscú (Salamandra, 2018), cuya edición original se mantuvo 50 semanas en la lista de los más vendidos. Traducida a 20 idiomas, espera la versión cinematográfica.

Se trata de una obra larga y ancha, un best seller de los buenos, donde el autor se moja los labios ante el fino arte de la observación. Basta leer la nomenclatura del idioma universal de los restaurantes. Describir la señal de preferir un almuerzo en soledad, por ejemplo, le toma casi dos páginas, la mesa y un periódico.

A las semanas de encierro, entiende que ha vivido en la “zona turística” del hotel al compartir la inteligencia con una niña que le revela los secretos edilicios, las vitrinas prohibidas y los pasadizos a los tesoros previos a la revolución que frecuentan admirados. Nina porta la llave maestra y un oscuro gusto por la ciencia experimental. Es la única razón de su vida. Arrojar con ella objetos desde la azotea para medir velocidades y masas, suple arrojarse él mismo.

Transformación rusa

Se trata de una novela larga, donde el humor de salón se presenta mientras ofrece una mirilla por donde asomarse a la transformación rusa desde fines del siglo 19 hasta mediados del 20. La historia, narrada con precisión sostenida durante más de 500 páginas donde nada sobra, obliga a un descanso en cada metáfora. Son asombrosas. Las reflexiones, a pesar de la flema sarcástica del aristócrata, no siempre saben ácidas: “…los rusos nos apuntamos con la pistola no porque seamos más indiferentes o estemos menos cultivados que los británicos, los franceses o los italianos; todo lo contrario, estamos dispuestos a destruir lo que hemos creado porque creemos más que ninguna otra nación en el poder del cuadro, del poema, de la oración, de la persona”.

La nueva burguesía que ve perfilarse en las altas esferas soviéticas no levantarán el confinamiento; ni siquiera por enseñar los usos y costumbres de etiqueta y arte extranjero al embajador soviético en París y Estados Unidos.

Rodeado de intrigas políticas, personas entrañables y otras siniestras, el caballero planea un escape a los 60 años. Es ley de vida, dice Rostov, que tarde o temprano todo ser humano acabe por escoger una filosofía.

Lágrimas de millonarios

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   Un domingo de 2002, Carlos Carrascosa dijo encontrar muerta a su esposa, María Marta, vestida y con la mitad del cuerpo dentro del agua de la bañadera de su casa del exclusivo country El Carmel. A partir de allí, los medios se hicieron el festín de las hienas durante años con el asesinato de María Marta García Belsunce, apuntando al marido como principal sospechoso.

   Basada en este caso que nadie olvida, Inés Arteta construyó una novela que le valió la final en el festival Buenos Aires Negra de 2014. Felisa Morel, la víctima, era una mujer anoréxica adicta al running y al sexo, quizá para intentar llenar el vacío que le producía vivir en un barrio cerrado con todas las necesidades básicas y aspiracionales resueltas. Como María Marta, es encontrada muerta y su entorno parece tomarlo con naturalidad. Su amiga Clara, quien narra la historia, no acepta lo dictaminado por del acta de defunción (muerte por causas naturales relacionadas con la anorexia) y se lanza a investigar.

   Los caimanes (Libros del Zorzal, 2019) además de un policial atrayente como pocos, es un ejercicio de facultades narrativas que documentan estilos de vida exclusivos de ciertas zonas urbanas: los countries y las villas, sus interrelaciones de poder y tráfico de favores, bienes y personas.

   Los testimonios de los personajes no sólo importan para la trama, valen como discursos para análisis sociales de las últimas dos décadas, exponiendo a quienes lloran mientras devoran: cocodrilos y caimanes.

Rosa de los vientos

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La vida en Irak antes de los dictadores. Los muy raros norteamericanos, incapaces de entender que estando lejos de tu país, no extrañes a tu auto. El bush australiano, un organizado laberinto como frontera final. La fascinante y asombrosa adaptación de los esquimales, ágape de carne cruda incluida. El gran Sahara uniendo y destruyendo pueblos aquí y allá, sin olvidar el rol de España y Marruecos en las matanzas de la arena prometida. El despertar del monstruo Chino que ya veíamos crecer como bebé con gigantismo. Y por último, la hermosa Alaska abandonada a bordo de un avión chorreado de sangre.

Estas son algunas de las postales que Rosa Montero publicó a lo largo de veinte años (1979-1999) en diferentes medios como artículos de viajes, crónicas, entrevistas, ensayos, y sobretodo como  lo indica el título, estampas. Textos con un denominador común: el fin de la geografía, la última frontera, la conversión de lo brutal-natural en lo actual anodino. Una prosa exquisita como ya conocen, capaz de oficiar de guía turística e histórica a la que no dan ganas de soltarle la mano.

Mejorar la escritura.

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Aunque no es ninguna novedad, cada vez que puedo lo digo como una iluminación: escribir es corregir. Otra variante que uso es: escribir es aprender a escribir.

A lo largo de mi experiencia ayudando a escritores a iniciarse o continuar (algo muchas veces difícil) comprobé que estas formas de ver la literatura produce mejores resultados y en menor tiempo, que las clásicas visiones que se tienen sobre lo que es escribir, o mucho peor: ser escritor.

El sitio Con letra clara (apuntes de una correctora argentina) se encarga de estas y de muchas otras cuestiones fundamentales para aprender a escribir, corregir, y por ende, a entender la literatura. Al aguardo de que los correctores del sitio me sugieran cambios para estos dos párrafos, los invito a visitar y guardar en favoritos a este mal llamado sitio. Creo que mejor sería describirlo como una enorme caja de herramientas literarias, y disfrute de lectura. No exagero, me demoré en postear esta recomendación porque me colgué leyéndolo durante días.

   Pasen y aprendan lean.

3 libros para entender de una puta vez a Einstein.

Me tomé el tiempo de seleccionar los 3 libros sobre la vida e ideas de Einstein que no sólo son de una deliciosa lectura, sino que, a mi criterio, explican con mejor simpleza y accesibilidad, sus ideas revolucionarias casi sin usar matemáticas. 

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Sobre la Teoría de la relatividad especial y general se propone, como queríamos, dar una idea lo más exacta posible de la teoría de la relatividad, pensando en aquellos que, sin dominar el apartado matemático de la física teórica, tengan interés por la teoría desde el punto de vista científico o filosófico general. Esta edición, que incorpora un índice analítico, incluye como apéndice una derivación sencilla de la transformación de Lorentz y una exposición de la formulación cuadridimensional de Minkowski. Ver el libro.

 

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Como ha afirmado usted que el espacio y el tiempo no existen, he querido tomarle la palabra, le dice ella. Ha hecho bien, responde él. A veces funciona. Una muchacha cruza la doble rendija a un vasto despacho y se encuentra con Einstein. Así comienza, en un espacio-tiempo flexible, el encuentro entre esta joven curiosa y el físico bromista… cincuenta años después de la muerte de éste.
Un libro que combina un extraordinario talento literario con conocimientos científicos. Destinado a todo el mundo, por el mero placer de leer, de comprender y de aprender. Ver el libro.

 

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Se afirmó, ingenuamente en su momento, que se trataba de el libro definitivo sobre Einstein. Salió justamente conmemorando  el centenario de la teoría de la relatividad y el 50 aniversario de su fallecimiento. Asombrosamente, a pesar de ser riguroso, cuenta con explicaciones muy satisfactoria para los legos sobre sus principales ideas. Es, también, una apasionante biografía que nos guía desde su infancia hasta su reconocimiento mundial mientras desarrolla aquellas fórmulas que siguen revolucionando el mundo hoy. Ver el libro.

 

 

 

 

Te lo vendo, porque lo vale

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   Me topé con este libro en la web, después de mucho buscar, de mucho defraudarme, y de leer toneladas de cosas que ya sabía. Simple, práctico y al hueso, Mercadotecnia para Proyectos Artísticos no es (aunque su subtitulo lo sugiera) un libro que promete hacerte rico con el mercado del arte. Lo que sí logra, es aclararte la mente en cuanto a lo que hay que hacer y lo que no en materia creativa y administrativa. Encontré mucha claridad que otros libros prefieren omitir porque ese tipo de consejos no les parecen intelectuales. Este libro te va a ayudar con tu pequeño proyecto, desde qué hacer con tu cuento recién escrito, hasta cómo montar una galería de arte y no morir en el intento. No miente y te va a poner los pies sobre la tierra. Les dejo el link por si a alguien le interesa saber más, y hasta, por qué no, comprarlo:

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40 años de historias

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García Márquez no quería ser recordado por Cien años de soledad ni por el Nobel, sino por su labor en los periódicos. Definió al periodismo como el mejor trabajo del mundo, el cual desempeñó desde 1947, mientras publicaba sus primeros cuentos, hasta poco antes de su muerte, en 2014, a los 87 años. 

El escándalo del siglo, una selección de su obra periodística, recoge publicaciones en distintos medios gráficos durante cuatro décadas: desde el bohemio “Gabo” aprendiz, hasta mediados de la década de 1980, cuando ya era un nombre pesado de la literatura. 

En las notas encontramos a un borracho que se tira por la ventana de su hotel al ver una lluvia de peces; un velatorio costero autóctono rodeado de leyendas populares; el bloqueo a Cuba; reflexiones sobre la escritura y el Premio Nobel; crónicas de homicidios; unas vacaciones con el Papa; una oficina de correos donde van a parar las cartas perdidas y la famosa crónica por entregas, que da título al libro, acerca de la misteriosa muerte de la italiana Wilma Montesi.

Es una antología que evidencia la poca distancia entre el García Márquez cronista y el escritor de novelas, y  donde aparecen por primera vez los bocetos de sus grandes obras: Aracataca y las familias Buendía.

Además de maestro de periodistas, nadie duda de que “fue el mejor colombiano de todos los tiempos”, como manifestó el presidente del país caribeño el día del funeral. Su periodismo se mantuvo fiel a un principio: contar una historia. Contarla bien.